ハエはその見た目の不気味さから、しばしばホラー映画にも登場?#24037;?#23475;虫だ。

 私も幼い頃、『ハエ男の恐怖』や『ザ?フライ』などを見て震え上がったものだ。また、路傍の糞にハエが群がるのを見る?#21462;?#24605;わずその場から遠ざかってしまう。

 そん?#30465;ⅴ膝à頡袱瀝悚蟆?#21628;ばわりして、ハエ供養をし続けているベンチャー企業の?#21435;氓駐い搿?#31119;岡県博多区に本社を置くムスカ会長、串間充崇さんである。

 ムスカは先述のよう?#30465;?#23475;虫駆除を事業目的と?#24037;?#20250;社ではないが、やはり、害虫の犠牲の上に立った事業を展開?#24037;?#20225;業だ。ムスカという社名は、ハエの学名「ムスカ?ドメス?#21305;%工摔瀝勝螭坤玀韋饋?/p>

 同社ではイエバエの幼虫を養殖魚用のエサに?#24037;?#25216;術や、その過程でつくられる農業用肥料を開発、販売している。前身の会社を含める?#21462;ⅳ長欷蓼扦?#38283;発期間は45年間にも及ぶ。何十億匹、何百億匹、あるいは何千億匹という天文学的な数のハエが、同社の開発と成長を支えてきた。

 串間さんは会社に祀られている神棚に手を合わ?#24037;長趣?#26085;課になっている。串間さんは大真面目な表情でこう話す。

 「ハエ様あっての会社です。ハエへの感謝の気持ちを込め毎日、私も社員も手を合わせます。『ハエちゃん、今日もありがとう』など?#21462;?#22768;を掛けてね」

ムスカの「いえはえの碑」

 これだけでは誤解が生じや?#24037;い韋恰ⅳ長長?#23569;し同社の事業を説明?#24037;?#24517;要がありそうだ。これまで私は、ハエは病原体を媒介?#24037;?#23475;虫で「百害あって一利なし?#24037;?#32771;えていたが、串間さんの話を聞くうちに、その認識はとんだ誤解であると気付いた。

 ハエ(あるいはハエに類似した生き物)の起源は古い。恐竜が誕生した以前から存在していたと考えるのが妥当だ。1億年以上も前、白亜紀の時代の琥珀から、閉じ込められたハエが見つかっている。ハエは生物史における“ゴミ処理班”として、地球上では、なくてはならない存在であり続けているのだ。