(撮影:竹井俊晴)

 今日のランチは、好物のタイカレーでした。

 立命館アジア太平洋大學(APU)の學食(カフェテリア)は、そこで飛び交う言語だけではなく、メニューも國際色にあふれています。

 2015年には「ムスリムフレンドリー認証」(ハラール認証基準を部分的に満たした認証)も取得し今年で3年目の更新も無事できました。イスラム教徒の學生にも安心して食事を取ってもらえるようになりました。

 もちろんムスリムだけではなくさまざまな宗教や文化を持つ學生、教職員がいますから、それぞれのリクエストにできるかぎり対応しています。

 APUにいる時、僕はほぼ100%このカフェテリアでランチを取ります。ほかにランチの場所はありません。それにおいしいし、安いし、なんといってもダイバーシティにあふれる學生がワイワイガヤガヤしてとても明るく心地のいい場所ですから。

 そうして食事を取っていると、大學生に混ざって小學生がウロウロしている姿をよく目にします。彼らは、大分県全域の小學校からやってきている子どもたち。なんと月に1000人、年間で1萬2000人もの児童?生徒らが、APUにはやってくるのです。

 バスに乗って「下界」からやって來た小學生は、大學生に混ざって、まずカフェテリアで晝食を食べます。そして、例えば5人の國際學生に対して、英語でインタビュー。それが終わったら小學校へ戻り、インタビューした學生の出身地域を世界地図で探し、文化や歴史を調べる。

 こうした體験を通じて、腹の底から「世界にはいろいろな人がいるんだな」と実感できるのです。

 小學生のうちから機上だけではないリアルな「世界」に觸れることができるなんて、なかなかすばらしい環境だと思いませんか。小學生が大學生をつかまえて、「Where are you from?」とたずねている姿にはじめは驚きましたが、今ではすっかり見慣れた光景でほほえましくなります。

 以前引率で來られた日田市の小學校の校長先生とお話しした時、「児童はもちろん、先生たちもこの活動をとても楽しみにしているんです」と言われていました。

 先生が英語や地理を勉強する必要性をどれだけ語っても、殘念ながら子どもたちの腹には落ちない。

 しかし、自分とは違う肌の色を持ち、自分とは違う言葉を話す人たちにインタビューするというたった一度の體験が、彼らの「知りたい」「勉強したい」という気持ちに火を點けるのです、と。APUがその一助になっているのは、とてもうれしいことです。

 しかしこれは、小學生だけにメリットがある話ではありません。國籍や文化、宗教、そして年齢といったあらゆる屬性の人間を混ぜることで、より一層豊かな多様性がキャンパスに生まれるのです。

APUの學食で提供しているカレーが「世界の出口カレー」として商品化された。APUをはじめ、立命館大學の生協などで購入できる

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